Funchal – Hauptstadt von Madeira

Madeira Funchal


Funchal ist die mit Abstand gr√∂√üte Stadt der Insel und zugleich ihr administratives, kulturelles und wirtschaftliches Zentrum. Die Einwohnerzahl betr√§gt heute 45000 f√ľr den engeren Stadtbereich und rund 100000 f√ľr den weitergefa√üten Ballungsraum.

Die weißen Häuser der Stadt breiten sich an den Hängen aus und umschließen dabei eine weite Meersbucht, in deren Zentrum der Hafen liegt.

Der Name Funchal stammt von den gro√üen Mengen Fenchel (port. funcho), der dort zu Beginn der portugiesischen Besiedlung wuchs. Gegr√ľndet wurde die Stadt 1421 durch Jo√£o Gon√ßalves Zarco, der im Auftrag Heinrich des Seefahrers die afrikanische K√ľste und den Atlantik erkundete.

Das Zentrum Funchals ist recht bequem zu Fu√ü zu erkunden. Die Innenstadt erstreckt sich etwa vom Parque de Santa Catarina im Westen, von wo aus man einen sch√∂nen Blick auf den Hafen hat, bis zum Mercado dos Lavradores, dem bunten Blumen- und Gem√ľsemarkt, im Osten.

Kathedrale, Funchal Bild: H. Zell CC BY-SA 3.0
Kathedrale, Funchal Bild: H. Zell CC BY-SA 3.0

Wahrzeichen der Stadt ist die Kathedrale S√©, die im 15. Jahrhundert errichtet wurde und das erste portugiesische Gotteshaus in einem √úberseegebiet darstellt. Das √Ąu√üere wurde eher in schlichter Form gestaltet, w√§hrend sich im Inneren barocke und manuelinische Stilformen finden.

Nahe der Kathedrale S√© befindet sich das Rathaus der Stadt (C√Ęmara Municipal), ein Barockpalast aus dem 18. Jahrhundert. Sein Innenhof ist mit Azulejos gefliest. Vor dem Rathaus liegt der Pra√ßo do Munic√≠pio, der mit einer Art Wellenmuster geflieste Marktplatz. An seiner Nordseite liegt die jesuitische Kollegiumskirche. Auf der S√ľdseite des Platzes befindet sich der ehemalige Bischoffspalast, der heute ein Museum f√ľr Kirchenkunst beherbergt.

Nach einem √úberfall franz√∂sischer Piraten im Jahre 1566, als sie sich als unzureichend f√ľr die Verteidigung von Funchal erwiesen hatte, wurde die Anlage deutlich verst√§rkt. Sp√§ter hatten die Gouverneure Madeiras hier ihre Residenz. Auch heute noch ist die Festung in Staatsbesitz und dient als Repr√§sentationsbau der Regierung.

Das Nachtleben in Funchal ist eher bescheiden. Es gibt gute Restaurants, in denen eine traditionelle, fischreiche K√ľche serviert wird. Insgesamt ist das Angebot an Restaurants und Kneipen im Zentrum Funchals aber nicht zu gro√ü.

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