Madeira gehört zu Portugal, besitzt aber seit 1976 einen Autonomiestatus und verwaltet sich weitgehend selbst. Administrative Hauptstadt ist Funchal an der SĂŒdkĂŒste.

Die Inselgruppe befindet sich im Nordatlantik, etwa 600 km vor der KĂŒste Afrikas. Genau wie die Kanaren, die noch 400 km weiter sĂŒdlich liegen, sind die Inseln vulkanischen Ursprungs.

Neben Madeira gehören noch Porto Santo und die unbewohnten Ilhas Desertas zum Archipel. Sie alle bilden die Spitzen großer Vulkanberge, die sich vom Meeresboden erheben und ĂŒber die WasserflĂ€che ragen. Die Entstehung der Inselgruppe im Atlantik reicht 400000 Jahre zurĂŒck. Heute gibt es allerdings keine vulkanischen AktivitĂ€ten auf Madeira und den Nachbarinseln mehr.

Die Hauptinsel Madeira besitzt eine FlĂ€che von 741 kmÂČ. In ihrer Ost-West-Ausrichtung erstreckt sie sich ĂŒber etwa 57 km, ihre Breite betrĂ€gt maximal 22 km. Etwa 250000 Menschen leben hier, die meisten von ihnen im Großraum Funchal auf der SĂŒdseite.

Bild Madeira Hochgebirge

Das Inselinnere ist bergig. Im Zentrum werden Höhen von ĂŒber 1800 m erreicht. Höchster Berg ist mit 1862 m der Pico Ruivo. In die weichen vulkanischen Ablagerungen haben sich tiefe TĂ€ler eingeschnitten und fast ĂŒberall fĂ€llt die KĂŒste steil ab zum Meer. Der Reiz der Insel liegt in diesem Kontrast: MeereskĂŒste und Hochgebirge auf engstem Raum. Die StrĂ€nde bestehen aus dunklem Vulkansand und Geröllen. Dies macht Madeira nicht unbedingt zu einer typischen “Badeinsel”, jedoch attraktiv fĂŒr Wanderer und Naturliebhaber.

Zum Archipel gehören auch Porto Santo und die unbewohnten Ilhas Desertas. Porto Santo liegt 42 km nordöstlich von Madeira und hat eine GrĂ¶ĂŸe von 45 kmÂČ. Die unbewohnten Ilhas Desertas liegen im SĂŒdosten und sind von Madeiras SĂŒdkĂŒste aus gut zu sehen. Ihre FlĂ€che betrĂ€gt insgesamt nur 14 kmÂČ. Sie sind unbewohnt und bilden heute ein Naturreservat.

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